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追寻本源:Black Star – Mos Def & Talib Kweli Are Black Star

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Mos Def & Talib Kweli Are Black Star
歌手:Black Star
制作人:
Shawn J. Period, Hi-TekGe-ology,88-KeysJ. RawlsMr. Walt
发行年:1998
厂牌:Rawkus


 

追寻本源

文/LOOF

 

也许在第一次看到这张专辑是,你会觉得标题意思是Mos Def和Talib Kweli(以下简称M&T)就是黑人明星。不错,确实这个标题有这样一层解释。但是一旦将CD推入,intro过后的第一首歌“Astronomy(the 8th light)”响起,你就会明白Black Star没有这么简单。

首先,Black Star这里映射的是著名的Black Star Line。这条航线引领了美洲黑人Move-to-Africa运动,回到非洲寻求本源和属于自己的历史与文化。后来成为了Move-to-Africa运动与寻求家乡精神的一个代表。所以再听听“Astronomy”,就会更加理解M&T这两位来自布鲁克林的MC试图在韵脚中表达什么。

下面我们就把“Astronomy”作为目录,来探索一下这张专辑的主题:

 

What is the Black Star

什么是Black Star?

Is it the cat with the black shades, the black car?

是那些叼着黑色雪茄,坐在黑色座驾里的吗?

Is it shinin from very far, to where you are?

是从远处就在你眼中闪耀的那些吗?

It is commonplace and different

它平常而又与众不同

Intimate and distant

与你亲密无间而又仿佛很远

Fresher than an infant

比新生的婴儿还要纯净

Mos Def在一开头就自己提出了这个问题,什么是Black Star?他又反问了这样传统意义上Rapper们认为的Black Star是Mos说的Black Star吗?其实他专辑中的另一首歌给出了答案。

作为一张组合专辑,在“Children’s Story”这首歌中却只有Mos Def一个人献唱。不过,这首歌依旧很好的融入了整张专辑。这首歌讲了一个不是睡前故事的睡前故事完成了一些尖锐的讽刺。

There lived a little boy who was misled

曾经这里生活着一个被误导的小男孩

By a little Sha-tan and this is what he said

他被一个邪恶的人所蛊惑

“Me and you kid we gonna make some cash

我和你会赚大钱的

Jacking old beats and making the dash…”

抢劫那些经典beats,再做一些口水歌

 

很多人认为这里故事中说的小男孩就是Biggie,而蛊惑他的人就是P Diddy了。但是这里具体是不是说的就是Diddy和Biggie已经不重要了。因为Mos Def实际上说的是在当时产业中,越来越多的MC被电台误导,内容抄袭经典追求流行,从而追求自己过上骄奢的生活。从这里已经看出了一些Mos Def对Black Star的理解。会是他在”Astronomy”歌词中说的那种人吗?肯定不是。Mos Def在故事以悲剧结束后说的话已经明确地表达了对于这种情况的立场。

 

Trying to pretend the ends justify the means

(有人)想要证明结局(过上有钱的生活)代表一切

This ain’t funny so don’t you dare laugh

这根本不是什么有趣的事,你别笑

It’s just what comes to pass when you sell your ass

这就是你出卖灵魂后一定会遭到的报应

Life is more than what your hands can grasp

人生的意义不在于你手上能(抓到多少东西)赚多少钱

 

这首歌也是对于Slick Rick的经典”Children’s Story”的致敬,Beat的采样,和Slick一模一样的开场,类似的叙事风格,引人深思的结局。Mos Def强大的叙事能力让这首歌同样成为上佳之作而不是狗尾续貂。

回到”Atronomy”,Mos Def第一段引言式的Verse结束后。Talib以两个black star藏头完成了这样一段。

 

Black, my family thick, like black strap molasses

黑色的糖浆,浓稠紧密如我的家庭

Star, on the rise, in the eyes of the masses

星星在人群的眼中冉冉升起

Black is the color of my true love’s hair

黑色是我爱人头发的颜色

Star’s are bright, shining, hot balls of air

星星如同明亮,闪耀的一个燃烧的气球

 

Talib这段唱词提到了自己所爱之人的头发是黑色的。这里其实就是指代了自己对于黑人女孩的偏爱。值得一提的是,在这之后专辑中以”Brown Skin Lady”表达了M&T对黑人女性的喜爱。Mos Def的几个oooh!让人印象深刻。

 

Ooooh! Damn baby girl, look at you!

噢!美女看看你自己!

Comin on the block lookin fresh and brand new

看起来崭新靓丽就来到街区

Ooooh! Headwrap cover your hairdo

噢!头巾包着你的头发(Mos是穆斯林)

Pretty feet peekin through open-toed shoe

漂亮的双脚踩着露趾凉鞋

Ooooh! No limit to what I would do

噢!我会做出什么都有可能

Make love to you like long interview

和你交欢就像加长访谈

Whooh! Is she for real, me like you

噢!!她美得不真实,我好喜欢。

 

在这之后两人开始分别阐释自己对于black这个颜色以及这个颜色背后的种族和文化的情感。Mos Def以一段非常漂亮的排比开启了这一段Verse

 

Black like my baby girl’s stare

黑色就是我心爱女儿眼中的凝视

Black like the veil that the muslimina wear

黑色就是穆斯林身上衣着

Black like the planet that they fear, why they scared?

黑色就是令他们恐惧的那个星球,为什么他们要害怕?(指PE的著名专辑Fear of a Black Planet

Black like the slave ship belly that brought us here

黑色就是那些把我们带到这里的奴隶船的货仓的黑暗

Black like the cheeks that are roadways for tears

黑色正如我们划过眼泪的双颊

That leave black faces well traveled with years

不过这也也给我们留下了独特的旅程

Black like assassin crosshairs

黑色就是瞄准镜十字下的颜色(多少黑人死于枪下,同时也暗指Public Enemy的logo,瞄准十字下地一个黑人)

Blacker than my granddaddy armchair

这黑色要黑过爷爷的躺椅

He never really got no time to chill there

那个他从未在里面好好休息过的躺椅

Cause this life is warfare, warfare

因为他的人生就是一场战争

有意思的是,这段verse中两次双关隐射到Public Enemy。从这张专辑很多地方可以看出M&T对Public Enemy, Run DMC等经典组合的喜爱。Defination这首歌从beat到副歌都采样了BDP的作品。

 

 

副歌部分采样了BDP的“Stop the Violence”中的副歌。

 

One two three, the crew is called BDP

1 2 3,我们就是BDP

And if you want to go to the tip top

如果你想走向巅峰

Stop the violence in Hip Hop, Y-O

停下HipHop中的暴力吧

 

在”Definition”中的Verse也看得出来Talib在Wordplay上面的深厚功力。连续运用一句多韵,不仅不影响表达出正常语意,并能偶尔穿插让人击节称赞的双关。其中尤以这段让人印象深刻。

 

Consider me the entity within the industry without a history

我就是那个在这个圈中

Of spitting the epitome of stupidity

嘴里没吐过烂词的人

Living my life, expressing my liberty, it gotta be done properly

在我的生活中,表达出自由是一定要做好的事

My name is in the middle of equality

我的名字就代表了质量

 

前面三句连续押韵同时Talib也强调了自己对歌词质量的看重。同时最后一句除了表面上的意思之外。“Equality”这个词的读音掐头去尾正好就是“Kweli”。可见在Talib的脑中,这些词早就有如臂使,想怎么用都手到擒来了。

从整张专辑的制作风格来看,本张专辑也借鉴了BDP最常用的制作风格。鼓点清晰,旋律简洁经典,以此来防止过于华丽的旋律与二人的歌词冲突。在Rakim和BDP的作品中Eric B和Scot La Rock都是坚持这样的制作风格。Hi-Tek在制作这张专辑时也基本秉持了这样一个原则。但是有一首歌是一个特例,那就是K.O.S(Determination)。

这里就不得不说Hi-Tek制作的聪明之处,这首歌副歌采样了Minnie Riperton的Baby, This Love I Have中的第一句。本来这样也就可以成曲了,但是这里为了让这首歌不会平庸到只是一个简单Hook-verse的结构。Hi-Tek将这一句采样chop打碎后讲几句听不清咬字的呓语掺杂在beat之中。使Hook-verse的界限更加模糊。虽然人声循环成为背景在现在是Kanye West常见的拿手好戏,但是如果这首歌也这么使用这种手法的话,只会让背景吸引过多的注意力从而盖过verse,反而本末倒置,Hi-Tek的处理显得恰到好处。

同样地,在唱段结构安排上,M&T也下了很多心思。因为是两人组合,如何安排唱段衔接和内容如何相辅相成也是一个难点。有一些合作专辑给人感觉更像是一张专辑中两个人相互feat罢了。在Astronomy中,M&T也仿照了Run DMC的一人一句的唱法共同完成一段来作为这首歌即将结束的verse。

 

[T] You know the light

你知道所有光

[M] Go from the dark

都来自于黑暗

[T] The other way is ass-backwards

反过来也是一样

[M] It’s absurd

真是荒诞

[T] Make you wanna crow like a blackbird

让你想做一只乌鸦一样的黑鸟

[M] That’s right

没错

[T] You livin from your first day to your last night

你的人生从第一天到最后一夜

[T] Sometimes you show your ass like

有的时候你炫耀你自己就像

[M] Lint on your clothes

你衣服上的荧光

[T] When you froze in

在你已经冻僵

[A] THE BLACK LIGHT

在黑夜里(衣服表面光鲜,实际已经冻死了。暗喻炫耀也是这样)

[M] Dead that

死心吧

[T] Before you get your head wrapped

在你把你的脑袋卷上布条之前

[M] Like Badu

就像Erykah Badu

[T] We see through your voodoo

我们看穿你的巫毒术

[T] Just like Eve’s Bayou, you dealin with that black magic

就像电影里面一样看穿你的黑魔法

[M] Try to civilize you

试图教化你

[T] Not walk on by you

而不是与你走上同样的路

[M] Like Sybil lies do get you black listed, it’ll

就像Sybil的谎言让你们这些黑人上了名单

[T] Be unlucky for you like a black cat

真是不幸运你也是哥们

[M] A panther

像黑豹党一样

[T] Revolution is the answer

革命就是答案

[M] That’s what we need

这就是我们需要的

[T] Greed plague my people like the cancer

贪婪就像癌症一样折磨着我的族人

[M] True indeed

不错

 

贪婪就像癌症一样折磨着我的族人,这句词也写出了为何要用Black Star这个寓意繁多的词来命名组合,运用在专辑名上,歌词中反复出现。这就是两个歌词和Flow都十分出色并且思想深刻的诗人用歌词试图带领大家回顾自己的种族本源在何处并为自己坚持最本质的东西而自豪。从音乐上,这张专辑力求回归Hip-Hop本源。”B Boys Will Be B Boys”在风格上模仿了”Rapper’s Delight”。”Twice Inna Lifetime”明显是仿照现场Cypher风格制作而成。包括”Children’s Story”向Slick Rick的名曲致敬。对于经典和源头的致敬,让专辑从整体上也表现出了每首歌中内容上想表达出的对黑人自己的历史文化的追寻。摒弃被现代资本社会利欲熏心导致的丢失自我。正如Black Star Line这条航线,Mos Def & Talib Kweli同样想通过音乐引领同胞找寻自己的本源。

 

就像Mos在”Respiration”中所说:

 

Nightly news repeat, who got shot down and locked down

晚间新闻在重复着某某被枪杀,某某被监禁的消息

Spotlight to savages, NASDAQ averages

新闻的焦点都在野蛮人和大盘指数上面

My narrative, rose to explain this existence

所以只有我讲的事,才能表现城市里人民最真实的一面

 


在我们以”Astronomy”为目录“读完”这本Mos Def和Talib Kweli 为我们精心准备的教科书以后。

回到最开始的那个问题。什么是Black Star?

Mos Def & Talib Kweli Are Black Star.

 

 

Mos-Def-and-Talib-Kweli-x-1

 

评分:9.0

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2条回应:“追寻本源:Black Star – Mos Def & Talib Kweli Are Black Star”

  1. AKA佛说道:

    这张里面我最喜欢的是Blackstar – Definition当响起One, two, three的Hook时,我就想起把dancehall reggae 和HIPHOP结合的最好的组合BDP

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