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东岸传奇二人组:Gang Starr

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 编译/J2K_aka晓东

 

Gang Starr是一个在东岸很有影响力嘻哈二人组。成员由说唱歌手Guru和DJ/制作人DJ Premier组成。一个天才词作者,一个传奇音乐制作人。经过在乐坛多年打拼,如今在HipHop乐坛中。无人不知Gang StarrDJ Premier对爵士与HipHop完美融合制作技术。Guru对歌词选材和押韵能力,丝滑般的嗓音。两人将彼此长处融合,制作了一首首经典的歌曲。

Gang StarrKeith Elam(亦称Keithy E. The Guru),DJ 1, 2 B-Down(亦称Mike Dee)与许多制作人,在波士顿马萨诸塞州于1985年成立。制作人有Donald D, J.V. Johnson,DJ Mark the 45 King的加盟。在1987年和1988年,Gang Starr在Wild Pitch Records旗下发行了三张12英寸的黑胶单曲。

在1989年,该组合分裂之后只有一人愿意在Gang Starr名义下继续音乐活动,那人就是Guru。他很快接触了休斯顿的DJ Premier(亦称Waxmaster C)。Guru收到了DJ Premier一盘伴奏带,听后非常喜欢。Guru强迫DJ Premier加入Gang Starr(笑)。并在同一年,他们发行了他们的第一首单曲”Words I Manifest”,随之发行他们第一张专辑《No More Mr. Nice Guy》。他们在HipHop音乐中融入大量的Jazz元素,但反响不算热烈。可是他们并没有气馁。他们又花了2年时间对这种音乐形式的可行性与前景进行了思考与探索。

在1990年,组合被Chrysalis Record唱片厂牌的A&R的主管(唱片公司下的一个部门,负责发掘、训练歌手或艺人)Duff Marlowe签入旗下。他是一位前DJ,洛杉矶时报说唱音乐评论家。厂牌总部位于伦敦,他们提供GuruDJ Premier尽情的展现他们的艺术才能的平台,使他们的作品遍布全球。这个平台也成为那十年里最有影响力的嘻哈举动,也让更多的人认识了Gang Starr这个组合。在他们Gang Starr组合生涯中,他们也开拓了纽约硬核说唱风格。很受地下乐迷与乐评人的赞赏与尊重。

 Step In The Arena

在他们发行的唱片目录中,尤其是1990年《Step in the Arena》。此专辑一举成功,DJ Premier更是成为纽约炙手可热的制作人之一。他的采样技术和将Jazz与HipHop巧妙融合的制作手法,获得了一直好评。Guru灵动圆滑的Flow和针砭时弊的歌词,使他超过了同期一片只会描写物质金钱的写词人。

 Daily Operation

1992年《Daily Operation》,开场曲”The Place Where We Dwell”。它仅运用了一个短短两秒的鼓的采样和搓碟就创造出不一样的感觉。”No Shame in My Game”的淡淡Jazz味道则与Guru圆滑柔软的声线完美融合。著名的东岸说唱歌手Jeru The Damaja也在专辑中客串一首”I’m the Man”,表现十分出色。这张专辑也是Gang Starr颠峰之作之一。虽然前两专辑在地下说唱界获得很大反响,商业上却做得不尽如人意。尽管DJ PremierGuru在圈内都是顶尖的制作人与写词人,但是他们仍然坚持自己的音乐路线,决不妥协。

 Hard to Earn

1994年《Hard to Earn》,依旧是原汁原味的Real Hip Hop,并得到了评论界的好评。专辑中的“Mass Appeal”更对一些不会写词只会拿样儿的”Fake MCs”进行了攻击。表示了Gang Starr只做好音乐的态度。”Code of the Streets”与“DWYCK”都是专辑中经典歌曲。

 Moment Of Truth

之后两人开始了各自发展道路,但是组合还仍在维持。1998年《Moment of Truth》得以发行。尽管四年没有发专辑,两人还是为乐迷奉上又一张精彩的专辑。专辑中的“Moment of Truth”是他们经典曲目之一。”The Militia“歌曲中邀请到Big Shug, Freddie Foxxx,大绚硬核说唱风。”Above the Clouds”则邀请到Wu-Tang Clan的成员Inspectah Deck进行客串,MV中《太极气功》(Born Invincible)电影中武打的声音特效和歌融合的十分默契,画面也和歌曲的歌词有异曲同工之妙。

一年后,他们发行了成军10年的首张精选集《Full Clip: A Decade of Gang Starr》,这张双CD的专辑见证了Gang Starr的不断发展的历程。专辑中的”Full Clip”更是向Big L致敬,又展示了DJ  Premier对伴奏的把控与Guru圆滑的Flow,不可多得的金曲。

他们的”Battle”,收录于Eminem的《8 Mile》电影原声带中。以及”Jazz Thing”,收录于Spike Lee的《Mo’ Better Blues》电影原声带中。都是不可多得的金曲。

 The Ownerz

2003年,又是一个四年。他们的第六张录音室专辑《The Ownerz》得以发行。他们一改往日的爵士说唱风格,走起了硬核说唱路线。GuruDJ Premier表示只是想尝试不同的音乐风格。当然专辑中少不了佳作,和前D.I.T.C.成员Fat Joe/地下狠团M.O.P.合作的”Who Got Gunz”,以及与Big ShugFreddie Foxxx二人共同完成的”Capture(Militia,Pt.3)”。Gang Starr对各式说唱风格的都能把控,两人不愧为Hip Hop大师。

2005年,Gang Starr几乎没有任何音乐活动。虽然DJ PremierGang Starr并未解散,但他俩之后就再也没有进行过合作。同年Guru联手他的制作人Solar发行了《Version 7.0: The Street Scriptures》,不过却没有取得好评。2007年,Solar为他的制作《Jazzmatazz, Vol. 4: The Hip Hop Jazz Messenger: Back to the Future》得以发行。2008年,他俩又发行《Guru 8.0: Lost And Found》,仍然没有获得好评。不过虽然如此,Guru还是称自己将不再会和老搭档DJ Premier再进行合作。

Guru曾参与Gang Starr在欧洲2003-04的年度巡演。不过在DJ Premier返回美国时,他都是与代理DJ进行巡演活动。这也让人怀疑组合是否面临危机。在2006年,Guru在几次采访中表示,Gang Starr组合已经走到了尽头,不过两人并没有什么矛盾。不过在2005年12月的一次采访中,DJ PremierGang Starr并没有解散。现在只不过是准备休息一段时间。不知是否与Guru之后的病情有关。

之后2006年4月的一次采访中,Guru说他将不再会和之前的同伴一起工作了,他说Gang Starr已过巅峰期,而他将不再是Gang Starr中的一员。而同年11月,DJ Premier接受《XXL》杂志采访。他说:”如果我承认了解散这个事实,那说明是真的,如果我不承认它,那说明我们仍然在一起。”

一年后的9月,DJ Premier说:“如果Guru想要这样,我同意。是他当初说我们应该歇一段时间了,如果他明天打电话跟我说,我们再一起做点东西吧。我还是会同意。”DJ Premier目前表示在Gang Starr的CD / DVD项目的作品中有一首遗作,有可能在2013年发布。如今Guru已经去世,他与他的好搭档DJ Premier之前的隔阂问题我们也无法得知了。但比起这个瑕疵,Gang Starr所创造的种种成就像”Full Clip”歌词中所说”Gang Starr, I’m one of the best yet”。(Gang Starr,我们是史上最强!)他们是Hip Hop历史上最完美的组合没有之一!

 

 RIP GURU

 

Guru之死:

在2010年2月,Guru心脏病发作并陷入昏迷。据国外媒体报道,美国说唱音乐人、传奇组合Gang Starr成员之一Guru(原名Keith Elam )因癌症医治无效去世,终年43岁。于2010年4月19日死亡。Guru的朋友、制作人Solar发表了一份声明,向媒体公布了这一令人心痛的消息。早在2000年他被诊断为多发性骨髓瘤,但他没有选择向公众公布。

Solar悲痛的表示:“这个世界失去了有史以来最好的说唱歌手和嘻哈先驱人物之一,我最好的朋友,搭档和兄弟Guru。他已经和癌症病魔抗争了一年多,最终还是败下阵来,Guru原本希望暗自和病魔斗争,不让大家知道这事情。 但不幸的是他失败了,癌症带走了他的生命。我们失去了一个伟大的人物、一个天才音乐人。”

据他去世后,他的公关公司发表的一份声明。在Guru去世前7年前,他似乎已经失去DJ Premier的青睐。并宣称不希望我的前任合作DJ用我的名字,肖像,项目,遗作等做任何事。这个声明也受到了Guru家庭与他在嘻哈领域同代人的强烈质疑。

在Guru去世的消息被公布之后,他的乐迷、朋友和亲属纷纷通过互联网和其他一些渠道表达对Guru的缅怀。

“420 gonna be in honor of the big homie Guru … respect the foundation … Light one up for the legend,”

“4月20日因为Guru而变得更有意义,向Gang Starr Foundation致敬,为他点烛祈祷。 “——Snoop Dogg

“In my 10 greatest voices in hip hop, Guru was easily top 5 … Smooth. velvet. will be missed. RIP Guru”

”在我心目中HipHop十大声音列表中,Guru无疑能排进前五。顺畅,丝般的嗓音让人无法忘记。愿你安息,Guru。”——Questlove

“Tho he in the physical has passed, his spirit & music will live forever”

“尽管他的身体已经消亡,但他的精神和音乐永存。”——Fabolous

“From Allah we come to Allah we return. R.I.P. Keith GURU. A great man, poet, and I’m proud to say friend … 23 yrs. Damn!”

“尘归尘土归土。愿你安息 Guru。一个伟大的人物、诗人,我很自豪的说,他已在这个圈子里混23年!这太厉害了!”——Q-tip

此外,纽约电台Hot 97节目的DJ Mister Cee在节目中重新将Guru生前的作品混音,向其致敬。可以看出Guru在说唱圈中,受他作品影响的说唱歌手老少皆有。的确Guru离开了我们,但他对Hip Hop所做的贡献和他的传奇将会永存。

 Gang Starr Foundation

Gang Starr Foundation

Gang Starr的两位成员GuruDJ Premier也代表了纽约Hip-Hop的根源之一。尽管两位成员彼此不来自纽约,Guru来自波士顿,DJ Premier来自休斯顿。他们与其他不同的艺人组成了Gang Starr Foundation这个团体。Gang Starr Foundation旗下团体:Gang Starr,Group Home。说唱歌手:Afu-RaBahamadiaBig ShugDJ PremierGuruFreddie FoxxxJeru the DamajaKrumb Snatcha。附属团体/成员:Harlem 6NYGzFabiddenDJ KanzerIll Kid Family。有联系的团体/成员:DJ Premier discographyTrue MasterReksEd O.G.M.O.P. Termanology

 

唱片目录:

列表图

专辑:

No More Mr. Nice Guy (1989)

Step In the Arena (1991)

Daily Operation (1992)

Hard to Earn (1994)

Moment of Truth (1998)

The Ownerz (2003)

合辑:

Full Clip: A Decade of Gang Starr(1999)

Mass Appeal: The Best of Gang Starr(2006)

单曲:

Lovesick(1991)

Ex Girl To Next Girl(1992)

Mass Appeal(1994)

You Know My Steez – So Wassup(1999)

伴奏带:

The Ownerz (The Instrumentals) (2003)

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