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扭曲的胜利:Lupe Fiasco – Lasers

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文 / 邪恶少年EB

 

Lupe是个Fiasco:人在江湖

 

Lupe Fiasco过去几年的起落,在这一周里达到高潮。歌迷向唱片公司发起抗议终于换来了Lasers的发行,可专辑却变得面目全非(原先的Lasers专辑只有四五首得到收录,其他歌曲砍的砍、改的改);Lupe为这张专辑急得一度想要自杀,最后的成品让他自己都憎恨不已(仔细听,Lasers非常分裂,有时候一首歌里的Lupe就在攻击讽刺另一首歌里的自己)。偏偏这个他倍感愤恨(也确实烂评如潮)的专辑成了他演艺生涯第一张空降排行榜冠军的专辑,真是戏剧无比讽刺到底。这样的事实,对Lupe当然是悲剧大过喜剧。事实上,他的悲催还在继续,最新消息是,今年的SXSW(西南偏南音乐节,美国每年最大的音乐节和文化盛事之一),原本预订参演的Lupe Fiasco将无缘出席。

Lupe Fiasco

谁夺走你的光彩

我想先请大家听一首歌,我们很熟悉的“Nothing On You”。对,就是B.o.B.和火星人Bruno Marsr合作的那个“Nothign On You”,你听一下。
Lupe Fiasco-Nothin On You (Ft. Bruno Mars) [Original Version]

不怎么好听对吧?我想原因有三个:一,我们都听过而且挺喜欢B.o.B.的演绎,有一个先入为主的好印象;二,你听到的这个“Nothing On You”都没有做后期的缩混处理,非常粗糙(尤其副歌部分,一下就听出来了);三,B.o.B.的演绎更加流行更加讨巧,现在的这个版本略显沉闷。

但我们不妨设想一下,假如B.o.B.的歌没有放出,而现在这个“Nothing On You”经过细致的缩混完善,然后放到电台去打榜。忽然有一天我们听到一个很粗糙的“B.o.B.版本”,会不会觉得很“粗制滥造”很“流俗商业”,而吹捧说Lupe Fiasco有“艺术造诣”呢?
你也许没想到,“Nothing On You”本来是Lupe Fiasco的歌,事实上,B.o.B.另外一首大热单曲,后来请Eminem做Remix的“Airplanes”原本也是Lupe的歌。我不是在这里比较两个艺人,或者说谁好谁不好(事实上他俩关系还不错),只是想让更多人知道,一些本来属于Lupe Fiasco的机会被剥夺了。挺可惜的。

 

无奈人在江湖

Nothing On You”和“Airplanes”这两支beat都是好货,Lupe Fiasco以前不是没做出来过又耐听、又流行同时又有深度的NB好歌。所以如果一切照着Lupe的意愿进行,也许Lasers真的会是又一张叫好叫座的经典专辑。遗憾的是,Lupe Fiasco所在的Atlantic唱片认为产生了白金单曲“Superstar”的上一张The Cool专辑是个失败(追求更多的利润!啊……万恶的资本主义)。所以Lupe虽然已经录好了“Nothing On You”,Atlantic唱片却还是把这首歌强行交给了B.o.B.来演绎。把最有流行潜质的作品资源汇总到擅长流行的艺人,歌曲飘红、带来回报的几率更高,从商业角度来讲,好注押在好马上,这的确是一个更保险的做法。虽然这种事情在音乐工业司空见惯见怪不怪,但从创作角度讲,每发生一次都无异于从这个艺人身上挖走一块肉交给别人吃。

Lupe Fiasco这几年的确是流年不利。如果说他的父亲去世对他创作思路产生了影响,那么他的经纪人和亲密伙伴,和他一起创立了“1st & 15th”厂牌的Chilly因为涉嫌毒品交易被判监禁44年,则对他的演艺道路有了更直接的影响。签入Atlantic之前,Lupe和Chilly就有了这家自己的唱片公司,Lupe本来是副总裁而Chilly担当一把手。签入Atlantic,1st & 15th就成为Atlantic的子厂牌(是的,从此就得听大哥的话),而Chilly入狱逼得Lupe扛起了CEO职责,但不久他就在采访中抱怨自己更适合专注音乐——他这么说的时候,失去经纪人、合作伙伴的影响已经再明显不过了。

一个好的经纪人能够让艺人和唱片公司打交道时候有更多回旋余地。唱片公司对待艺人的强势和冷漠,在失去经纪人之后的Lupe身上体现得很明显。我不是来控诉唱片公司或者资本主义是多么邪恶的,毕竟Lupe选择了从独立公司转投主流公司——从小池塘进入大江湖。而进了江湖,太多事情不是你自己说了算的。我们可以说资本家在谋杀艺术,而资本家也会告诉我们“生意是生意”,你能说谁就一定错么?

但我知道,对好音乐的期待与支持,对艺人的理解一定是对的。

 


Lasers阴谋论

Lupe Fiasco

和唱片公司长期斗争、示威游行换来专辑上市。我想,很多知道Lasers来之不易的Lupe Fiasco歌迷都会在首发日去购买专辑。

记得我把专辑背后的故事贴出来,就有朋友表示本来可能不买,现在觉得“非买不可”了,因为Lupe太不容易。

一个星期之后,Lasers空降排行榜冠军,最水的专辑拿了个最好的成绩,显得很戏剧化。围绕专辑的一切都显得那么复杂,我稍微想想就想出一大堆悖论和阴谋论来,跟大家分享一二。

 

销量悖论

冠军销量里面,有多少是Lupe妥协换来的,又有多少是老歌迷为了支持Lupe、冲着“解救”他去的?

我甚至能想象出这样的画面:Atlantic唱片公司的办公室,一个白白胖胖的高管拿着又一首SB呵呵的歌对Lupe说:“来,把这个给咱唱了!”Lupe如果不干,他就有话说:“Lasers要不是你妥协一点,怎么可能有冠军销量?”然后Lupe也有话说了:“如果不是我前两张专辑那么好的质量,积累了那么忠诚而且理解我的歌迷,怎么可能备受批评的Lasers还拿冠军销量?”
同学们,以上这段对话,谁说的更有道理?

我个人认为,实际情形可能是两种因素都有,一起作用双管齐下,才有了新专辑空前的冠军销量。但怕就怕Atlantic高管把一切都归功于“Dumb It Down”路线,弄点“SB万岁”理论出来。如果真的这样,那么出于理解、希望帮助Lupe脱离困境而买碟的那部分歌迷,就被Atlantic绑架到了另一边,成了以后Lu应该变得更俗的有力论据。如果真的这样,悲剧一桩。

 

视频: 华纳唱片北美区CEO Lyor Cohen回应“Fiasco Friday”上的人群

阴谋论

唱片公司暗中作梗、阻挠发片多时,最后Lupe忍无可忍,通过twitter发起反抗,歌迷甚至在Atlantic门口抗议示威。这一切看起来非常突发,看起来出乎唱片公司意料,看起来最后逼得唱片公司退让,推出了专辑。但有没有可能,这一切:故意压制Lupe导致他爆发、挑动Lupe和公司的矛盾、在矛盾最尖锐的时候发片——一切都在Atlantic策划之中呢?

别忘记了,游行队伍来到Atlantic总部门口,歌迷们高呼“Lupe! Lupe!”的时候,人群里出现了一个白发高个子老头,扛着一个录放机,放着音乐起劲地跟着喊。这位就是Lyor Cohen。Cohen老师不是别人,正是一位业界资深人士,在音乐工业摸爬滚打多年,熟悉的领域就是Hip-Hop音乐(八卦:多年来Jay-Z跟他的私交和业务往来都非常密切,当年就是因为Jay-Z说“Lupe让我想起了自己年轻的时候”,施加影响力才有了Lupe签约Atlantic)。有这么一位给力人士现身应该是件很振奋人心的事情。

可问题是,Cohen老师什么身份?华纳音乐集团北美区的主席兼CEO。而Atlantic唱片是华纳音乐集团的子公司。也就是说,Atlantic唱片公司的老总需要向Cohen老师汇报。老大,您向谁示威呢?Cohen老师有在这儿“Lupe Lupe”的功夫,掏出手机打个电话问题恐怕就解决大半了。

 

视频: Lupe Fiasco在抗议Atlantic Records的人群中演说

阴谋论之二

有没有可能这一切都是策划的,但Lupe非但不是受害者,反而参与其中,只是表面“做势不两立状”,只是表面“我是受害者”?这个想法真的比上一条阴谋论还要阴谋论。理论上讲,这当然也是有可能的。但实际情况是,一个能写出Food & Liquor、The Cool这种专辑的艺人,是绝对万分无论如何不可能为了多赚一点版税而出卖自己灵魂的。去听听新专辑里面那首Beautiful Lasers(2way),这种在自杀边缘徘徊的绝望,不是演出来的。

当然,阴谋论只是阴谋论而已,不必当真。但有时候,看Lupe这么NB的艺人被唱片公司玩得团团转,实在是让人心里很不爽的事情。很多业界分析总说,唱片工业日薄西山,所以再没有耐心去培养艺人、给他们树立品牌了。依我看,恐怕是不但没有耐心去树立品牌,而且已经开始砸自己手里的金字招牌,开始杀鸡取卵了。

 


扭曲的胜利:Lupe Fiasco – Lasers

Lupe Fiasco - Lasers

 

Lasers

制作人:Lupe Fiasco (exec.), Charles “Chilly” Patton (exec.), Darrale Jones (co-exec.), The Audibles, Alex da Kid, Ishi, The Buchanans, Kane Beatz, King David, Needlz, The Neptunes, Soundtrakk, Jerry Duplessis, Syience, Arden Altino, Miykal Snoddy

歌手:Lupe Fiasco

发行年:2011

厂牌: 1st & 15th, Atlantic

 


 

文 / 邪恶少年EB

 

谨以此文表达我个人对Lupe Fiasco的敬意和感谢。

Lasers专辑的背景也说过了聊过了猜过了,大家也愤懑了责备了惋惜了,现在是重新下结论的时候了:我不认为这是一张所谓的烂专辑,我不认为Lasers像有些人说的那样“一首都不能听”。相反,专辑有很好的质量。Lupe Fiasco的创作概念被唱片公司的干预而毁坏,最终的成品是双方彼此斗争互相妥协的结果。这让Lasers的一切都变得怪异,但这依然是可贵的胜利,一个扭曲但不容置疑的胜利。
对一个在夹缝中努力维持自己应有姿态的艺人,我没必要吝惜掌声和理解。

 

“烂”在哪里

更长的副歌、更多的旋律,带电音的哼唱、更活跃更舞曲更pop的制作,减少宏大叙事和新概念,不再特立独行深刻凝练,一句话:“这不是我们的Lupe!”
看来问题出在期待与实际情形的落差。
我认为这种失望是可以理解的,但让这种失望影响你的判断、甚至连仔细倾听的机会都不给就把专辑一棒子打“烂”,既不负责任,也是对Lupe Fiasco的不公平。
还有一层因素加剧了这个情况,那就是Lasers本身的混沌和扭曲。我认为不是“我们要深度,而Lu拿出了商业”这么一回事,而是我们要深度,而Lu拿出了混合与扭曲的深度。我们既没耐心、也没能力去好好地感受这么一个混合体,于是把它一脚踢开了。

 

扭曲的镭射

Atlantic公司逼迫Lupe唱某些歌,Lu接下歌曲又在歌词里反抗,只是一首“The Show Goes On”就藏着许多拉锯和斗争。我不想在这篇致敬文章里多花笔墨讲明争暗斗了,要猛料请读访谈:英国卫报,Complex杂志。
最初的Lasers拥有宏大叙事,Lupe要的是一张高质量、传播正面信息又非常好听、被广泛接受的优秀专辑。想起他的前两张了?这就对了,Lu整个演艺生涯的目标一直都是在主流世界做有质量有个性的好音乐,换一种说法,就是想夹缝求生、自成一格。
作为歌迷,我们看到Lupe选择了这条路,看到他之前一直做得不错。现在他遇到了挫折和打击,我们就要马上起身离场?不是说好“The Show Goes On”的吗?
平衡商业和艺术是件精准又微妙的差事,唱片公司大手一插,就好比Lupe正在画工笔画,突然被人打翻了颜料盘一样,画面当然就一塌糊涂惨不忍睹了。
这张复杂混沌的凝结体呈现到乐评人面前时,他们必定也先抱怨“怎么这么乱”。有心人也许会深究背景、了解原委,从而注意到歌词背后的暗示、透过扭曲摸索艺人的表达,而更多时候,面对一坨古怪的混合体,我们的反应是抱怨“什么玩意儿啊!”所以我可以理解国外主流乐评界对Lasers的差评,但我不接受。我认为Lasers是可圈可点的好专辑,而绝不是垃圾。

 

有那么糟吗

我知道一幅被泼过颜料的工笔画再也称不上“杰作”,但我接受现在的这个样子,而且觉得画面依然有看头。
有些曲子偏流行(别忘了Lupe的选曲一直追求“好听上耳”,只是这次程度超出以往),让人拍案叫绝的金曲不像前两作那么多(但还是能列出不少),Flow趋于简单(采访中他透露过,Atlantic甚至对他“怎么唱”都有要求,就是说他的flow和delivery都受到了影响)。我能列举的缺点就是这些。

好创作被唱片公司糟蹋了,在废墟上重建起来的现在这张Lasers里,Lupe的反抗和坚持体现为专辑里不时闪现的亮点。

 

Lupe透露说原版Lasers里只有4到5首歌得到了“残存”。那么我斗胆猜测、罗列如下:

Beautiful Lasers (2 Ways):
面对现实还是用枪自杀,Lu在两难之间痛苦挣扎,使用电音的副歌部分以枪的口吻冷冷地提醒着“只有两条解脱之道,要么穿过那扇门(回到现实)要么由我来了结你”。非常好地展现了Lupe深陷困境、徘徊在绝望中晦暗的内心斗争。

State Run Radio:
表面是在写电台只播热门单曲,不播真正的好音乐,实际上暗示了媒体对大众的洗脑。题材含有深意、歌词满是弦外之音、副歌带着摇滚曲风又动听上耳,是最典型的Lupe Fiasco式作品。歌名叫“国营电台”,我认为这首歌唯一的缺憾就是:可惜Lupe不说中文……

All Black Everything:
要不要和“Daydream”做个类比?美丽动人的beat,奇幻的概念创想。在Lupe假想的“贩奴从没有发生”的世界里,一切历史都改变了:没有南北战争(奴隶制度被认为是南北战争导火索,所以没有贩奴自然没有战争);白人女性当选3K党领袖(没有贩奴和歧视,所以3K党也根本不是仇视黑人的秘密组织而只是一个普通群体);甚至Eminem和50 Cent的现实也在其中颠倒了过来(在Lupe幻想没有种族歧视的世界里,Em不因为他的白人皮肤而在Hip-Hop世界受到歧视,很自然地融入其中,并且启发了一个黑人rapper签下了一个名叫50 Cent的白人说唱歌手——Lupe在梦中反转了现实)。

Words I Never Said:
从对电视新闻的不信任,到对“基地组织策划实施了9·11”表示质疑,再到表达对奥巴马的不信任(坦白自己没有为奥巴马投票,并宣称自己也不会为下一任投票),Lupe一直以来对“伟大美国”的怀疑态度彰显无遗,这是一首大胆而充满争议的歌曲。但在你以为他是个质疑一切的狂徒以前,Lupe告诉你“我是问题的一部分,我的问题(可理解为“力量”)就在于我是和平的,我相信人民”。
我猜的这几首是不是真的“初版镭射”不重要,但这几首已经可以证明专辑质量是可靠的。全碟的制作不差(虽然逊于前两作),而歌词维持了“Lupe级别”没有什么妥协。去掉偏见细听每首歌,细看每篇歌词,你不但能感受到这张专辑的质量,还能感受到Lupe的斗争和痛苦。

 

结论

Lasers有太多的冲突,太多的混合,太多的拉锯,太多的扭曲。
Lupe Fiasco依然在挑战最艰难的任务,试图证明商业成功和艺术水准并不必然矛盾,试图做出能让大众喜爱和接受、却又并不滥俗的好音乐。这个艰难曲折的路途上,我对他遭受挫折、陷入困境表示理解,并且作为歌迷继续给予耐心和支持。
Lupe Fiasco说了很多,我知道一篇文字无法传达万一,不指望改变什么,只是说说而已。

 

评分:9.0

 

来源地址:Worap

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