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Native Tongues,黄金年代抹不去的注解

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@蛋扯扯Jo / 2016-07-29

你会听说过Universal Zulu Nation这个响亮的名字,当它的分支遍布世界各地的时候,”Afrocentric”浪潮便席卷而来,作为一群非洲后裔,这样一群有肤色辨识度的开拓者,并不仅仅沉溺于将饶舌的歌词中过多地渲染Martin Luther King或者Malcolm X,因此这场”Afrocentric Movement”在不知不觉中进行开来。从字面上看,这是一场以“非洲中心”为论点的饶舌浪潮,但显然一切不仅仅是这样。

因此当匪帮们在街上打打杀杀,这群淳朴的音乐爱好者提着家伙走在街头唱唱跳跳,一切都像是在挑战非正统和老学究,而在其中自成一派的,就是这篇文章的主角——Native Tongues,受到爵士乐耳濡目染的一群人,在这一次浪潮中选择着他们自己喜欢的风格,让人们第一次觉得,原来这一种唱词,可以让我放下手中的刀刀剑剑来演绎。

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吐出的一条大舌头,Rolling Stones有,Native Tongues也有,这条不服从天命且挑衅味道十足的大舌头,属于Native Tongues最大的烙印就是以红、绿两色为主,辅以黑、白、黄等颜色的点缀,在许多Native Tongues专辑中均有很明显的体现。但你要是问我Native Tongues到底是什么,你可以称之为一个组织,但却又不同于Universal Zulu Nation,他没有统一的风格明确,但你若将它称之为一种形式,却也又为它贴上了一个并不贴合的标签。在我看来,Native Tongues是一群不安于现状,且深受爵士或放克音乐影响的才华横溢的人的集合,他们打着睿智、深奥的旗号,讨论着说唱的精神层面,传递着积极向上的信号。这个集合不是官方的认可,确是如此的臭味相投,并且传播万里。

Kool DJ Red Alert成为了说唱领域的叛逆先驱,这位来自安提瓜和巴布达的非洲后裔在80年代中后期创办了Red Alert Productions,虽然具体时间不可考,但当时作为与Def Jam Recordings齐名的厂牌,Kool DJ Red Alert与另一位大佬Russell Simmons展开了密切的合作。作为当时名噪一时的电台DJ,Kool DJ Red Alert自然有机会也有途径实现自己的想法,因此在耳濡目染之间,Mike Gee最先跳了出来。作为Kool DJ Red Alert的侄子,Mike Gee深受其影响,1987年这个不甘寂寞的小伙子召集了两位好兄弟创立了”Jungle Brothers”组合,并于一年之后发行了Native Tongues的第一张专辑”Straight out the Jungle”,这张Allmusic以及The Source的五星级专辑分量十足,并且带来了人们观念的改变,人们惊讶于“原来除了Shoot My Body竟然还可以House Your Body”,这一剂“非暴力不合作”的强心针在美国的影响力胜过了甘地的口号,人们却没有发现他们正在悄然接受这一药剂的刺激,正如在这张专辑的制作人中,人们在最后才能悄然发现一个短小的艺名,这个人叫Q-Tip。

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Q-Tip是个精明的人,1985年,当他与三位同窗创立了”A Tribe Called Quest”组合时,才将将15岁,因此虽然并没有什么表现,但他始终在等待机会,直到参与了”Straight out the Jungle”的制作,Jungle Brothers 的另一位成员Afrika Baby将其引荐给了De La Soul并邀请参与其单曲”Buddy”,至此这个青涩的小伙子进入了制作人们的视线。1989年De La Soul发行了Native Tongues的另一张经典作品” 3 Feet High and Rising”,一张国内乐迷十分熟知的专辑,Q-Tip也凭借着这次合作走近了Jungle Brothers和De La Soul的行列。于是趁热打铁,A Tribe Called Quest于一年后发行了组合的首张专辑”People’s Instinctive Travels and the Paths of Rhythm”, 一张从封面开始就相当有Native Tongues风格的专辑(当然ATCQ在之后的封面始终延续这种风格,在我看来他们确实能算Native Tongues的最忠实代表,当然从De La Soul的” 3 Feet High and Rising”开始,封面上的这种Native Tongues就已经开始进行了,你可以很容易地发现它们)。这张采样美如画的专辑由ATCQ一手包办,Kool DJ Red Alert奠定了这张专辑的正统地位(专辑内容的详细介绍及碟评大家可以在阅耳上找到相关文章阅读)。也正是在同一年,1990年,一直新军同样发行了一张备受好评的专辑” One for All”,封面被Native Tongues的色彩所包围着,这支由知名A&R(Artist and Repertoire,唱片公司下属部门,负责发掘、训练歌手或艺人)Dante Ross发掘的组合叫做Brand Nubian,这张专辑仍然大量采样了诸如James Brown, Cameo等人的音乐。

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说Dante Ross是Native Tongues的伯乐,并不是仅仅因为发掘了未被承认却又名声在外的Brand Nubian,更大的原因是因为是他一手将Queen Latifah推上了皇后宝座,这位Native Tongues最重量级甚至是唯二的女将(另一位是Monie Love,下文介绍),Dante Ross一手将她签入Tommy Boy Records,为她发行了第一首单曲”Wrath of My Madness”并一手参与制作了她的第一张专辑”All Hail the Queen”,封面上红色的”Queen Latifah”以及绿色的”All Hail the Queen”能让你很容易地分辨出什么,De La Soul以及另一位女将Monie Love的助阵为专辑增色了不少。

另一支值得介绍的组合就是Black Sheep,作为Native Tongues的分支,你并不能从表面看出Black Sheep的红绿色彩,但是1991年发行的那张”A Wolf in Sheep’s Clothing”作为Native Tongues的第二张Allmusic五星级专辑,这张“低调”的专辑虽然没有”People’s Instinctive Travels and the Paths of Rhythm”那么有号召力,但是精致到甚至有些冷门的采样只能靠你耳朵来品味,我爱死这张了。

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当然,随着Native Tongues浪潮的扩大化,这股浪潮也传到了各个角落,首先值得介绍的就是上文所提到的另一位女将Monie Love,这位来自英国伦敦的女饶舌歌手有着一位爵士音乐人父亲,自幼便受着爵士乐熏陶。在与Queen Latifah合作的单曲”Ladies First”获得了格莱美奖之后(Queen Latifah也成了Native Tongues中第一位获得格莱美奖的歌手),Monie Love接触到了De La Soul,并与其和Jungle Brothers, Q-Tip, Queen Latifah共同完成了上文介绍那首经典单曲”Buddy”,之后被签入Warner Bros. Records,作为当时少有的英国签约海外主流唱片公司的饶舌歌手,Monie Love作为女性为一票海外饶舌歌手开辟了一片天空,并与1991年发行了个人的首张专辑”Down to Earth”,这张以黄色为底色并且辅以彩色花瓣图案的专辑封面风格像极了De La Soul的”3 Feet High and Rising”,凭借这张成功专辑中的单曲”Monie in the Middle” ,Monie Love在33、34两届格莱美奖均提名了最佳说唱solo表现奖不过分别输给了当时火到不能再火的MC Hammer和LL Cool J,也算是不小的遗憾(这两届也是格莱美最早设立该奖项的两年,Monie Love与之擦肩而过,相当可惜,不过1995年Queen Latifah获得了该奖项,以首次的女性获奖者证明了一下)。1993年Monie Love发行了一张由Marley Marl制作的专辑” In a Word or 2”,之后便转行走上了电台行业,不过Monie Love仍然是Native Tongues风潮中浓墨重彩的一笔。

在Q-Tip的引领下,还出出现过一股名为”Lucien Revolucien”浪潮,这股浪潮的另一位引领者是一个叫Lucien的法国MC,在80年代初期移居纽约后,他结识到了ATCQ的首脑Q-Tip,Q-Tip邀请他参与制作了以其名字命名的单曲”Luck of Lucien”并收录进”People’s Instinctive Travels and the Paths of Rhythm”中,并以此打开了其通往Native Tongues的大门,在之后他帮助The Beatnut完成了首张专辑中的单曲” Ya Don’t Stop”,在1995年回归法国之后,也将这股风潮带到了法兰西。

随着Native Tongues的音乐更加深入人心,在后期还出现了诸如The Beatnut, Leaders of the New School, Da Bush Babees以及Mos Def等受其影响的饶舌歌手,在后面我还会写一篇文章专门介绍这批Native Tongues的分支或者说是后起之秀。但对于这批改变了说唱格局的先驱者,他们让纽约之于说唱就像是费城之于美国。Native Tongues的这些合伙人维持在一起的时间并不长,却使得在80末90初这一段时间经典的饶舌专辑成井喷式出现,而这群缔造了黄金年代的人们,值得我们挖掘的东西还有很多很多。


 

附录:十首最经典的Native Tongues单曲

1. A Tribe Called Quest f/ Leaders of the New School – “Scenario”
2. De La Soul f/ Queen Latifah, Monie Love, The Jungle Brothers, & A Tribe Called Quest – “Buddy”
3. Black Sheep – “The Choice Is Yours (Revisited)”
4. A Tribe Called Quest – “Check the Rhime”
5. De La Soul – “Plug Tunin’ (12” Version)”
6. A Tribe Called Quest – “Jazz (We’ve Got)”
7. Jungle Brothers f/ Q-Tip – “The Promo”
8. A Tribe Called Quest – “Bonita Applebum”
9. De La Soul – “Breakadawn”
10. A Tribe Called Quest – “Electric Relation”

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